Где живут морские змеи?

Морская змея Морская змея

С глубокой древности известны рассказы об огромных змеях, которые время от времени появляются на поверхности океана и нападают на проплывающие корабли. На самом же доле морские змеи не обладают ни такими размерами, ни кровожадным характером.

Сейчас ученые описали около пятидесяти представителей этих своеобразных животных. Большинство из них не превышают в длину одного метра. Установлено, что только представители одного вида, называемого спиральный листохвост, могут вырасти до трех метров длиной.

История морских змей такова. Несколько миллионов лет тому назад змеи пришли в водную стихию с суши. Чтобы приспособиться к ноной среде обитания, им пришлось существенно изменить внешний облик. Чешую из твердых щитков, которая покрывает тело наземных змей, их морские сородичи сменили на мелкие мягкие чешуйки. Поэтому морские змеи могут быстро плавать, изящно изгибая свое тело.

Оказавшись на суше, они двигаются с большим трудом и стремятся поскорее оказаться в привычной для них стихии. Лишь несколько видов морских змей выползают на сушу, чтобы отложить яйца в прибрежный песок.

За многие тысячелетия, проведенные и воде, у всех видов морских змей так и не развились жабры. Они сохранили легкие, чтобы дышать воздухом, усваивая кислород с помощью слизистой оболочки ротовой полости.

Во время плавания морская змея приоткрывает рот и пропускает сквозь него поток воды. Если она поднимается к поверхности, то выставляет из воды кончик морды и вдыхает воздух в единственное легкое.

Большую часть жизни морские змеи проводят на глубине. Их основной пищей является рыба. Прежде чем проглотить добычу, они убивают ее укусом ядовитых зубов.

Поскольку рыбы менее чувствительны к змеиному яду, чем теплокровные животные, морские змеи вырабатывают яд намного более токсичный, чем их земные собратья. Даже яд кобры уступает в этом отношении яду морских змей.

Опыты показали, что яд морской змеи но вызывает кровоизлияния или опухоли. Он парализует работу дыхательного центра, поэтому рыба погибает за несколько секунд.

Для человека яд морской змеи не представляет опасности. Она выделяет такое малое его количество, что даже сильный укус не наносит вреда.

Морские змеи не отличаются агрессивностью и пользуются своим оружием только во время охоты. Даже пойманная змея крайне неохотно выделяет яд.

Морские змеи ведут коллективный образ жизни. Они часто объединяются в большие колонии. Когда они плавают у поверхности, кажется, что море покрылось разноцветными пятнами. Однажды подобное скопление морских змей пришлось выводить из Панамского канала. Оно мешало проходу кораблей.

Некоторые виды змей совершают далекие миграции, добираясь до безлюдных островов. Там они выводят детенышей, не опасаясь за их жизнь.

Читайте в рубрике «Морские животные»:

/ Где живут морские змеи?

Рубрики раздела
Лучшие по просмотрам