Почему морские черепахи скитаются по морям?

Морская черепаха Морская черепаха

Морские черепахи подолгу не живут на одном месте. Обязательно раз в сезон, перед тем как выйти на берег и отложить яйца, самки морских черепах снимаются с места и куда-то плывут.

Иногда они преодолевают тысячи километров в поисках какого-то только им известного берега. Оказывается, их путешествия вовсе не бесцельны. Морские черепахи откладывают яйца только в тех местах, где когда-то сами появились на свет. Так, черепахи, живущие у берегов Бразилии, плывут откладывать яйца к островам Вознесения, а это 2250 километров пути по океанским просторам.

Биологи до сих пор не могут точно объяснить, как морские черепахи находят свою родину, но откладывают они свои яйца именно там. Долгое время никак не удавалось найти место, где размножаются морские черепахи - ридлеи атлантические. Потом все-таки его нашли. Оказывается, ридлеи со всей Атлантики собираются для откладки яиц в Мексику, на уединенный пляж протяженностью всего 90 миль, близ местечка Ранчо-Нуэво. Местные жители наблюдают совершенно фантастическую картину, когда из моря одновременно выходят тысячи черепах и начинают копать ямки для яиц. Потом им на смену приходят другие. А когда через несколько месяцев появляются маленькие черепашки, берег буквально шевелится от их неуклюжего, беспорядочного копошения.

Самая крупная из когда-либо существовавших на Земле и на море черепах, морская черепаха - архелон не дожила до наших дней. Она жила в мезозойский период, а длина ее составляла до 3,05 метра. Черепаху - архелона истребили древние любители черепашьего мяса.
Из ныне живущих самая крупная - так называемая кожистая морская черепаха. Ее вес достигает 544 килограммов, длина панциря по кривой - до 183 сантиметров, а его ширина между концами лап (именно так измеряют ширину панциря черепахи) -274 сантиметра. Кожистая черепаха встречается у берегов Новой Зеландии, а также на просторах трех океанов: Атлантического, Индийского и Тихого.

Она плавает не так быстро, как другие морские черепахи, но при этом ее панцирь никогда не обрастает водорослями и ракушками. Объясняют это тем, что ее маслянистая на ощупь кожа, которой покрыт панцирь, выделяет вещество, похожее на антибиотик. В воде эта великанша передвигается как танкер, но на суше неповоротлива и беспомощна. Иногда, удалившись от берега, она даже может не доползти до воды, запутавшись в водорослях.

Поменьше кожистой зеленая морская черепаха логгерхед - весом около 220 килограммов.

Еще меньше атлантическая и тихоокеанская ридлеи, а также черепаха - бисса.

Из доживших до наших дней сухопутных черепах самой крупной считается галапагосская слоновая черепаха. Она поменьше морской кожистой, ее вес достигает 254 килограммов, а длина - 1,7 метра (по кривой).

А самая маленькая из сухопутных черепашек — мадагаскарская паучья черепаха.

От кого произошли черепахи?

Черепахи - одни из немногих древних обитателей Земли, которые дожили до наших дней. До сих пор сохранилось 250 различных видов черепах. Среди них есть огромные, которые весят более 500 килограммов, и совсем маленькие. Одни из них живут в воде, другие - на суше.

Черепахи, за редким исключением, теплолюбивые животные и живут в основном в жарких странах. А вот в России их мало, да и раньше на землях славян встречался всего лишь один их вид - болотная черепаха, которая жила в заросших водоемах. Откуда же черепахи появились на свет?

Древнеиндийская легенда рассказывает по этому поводу красивую и немножко грустную историю. Когда-то давным-давно на Земле жили молодые дерзкие великаны, которые посчитали себя выше богов. Боги разгневались на великанов, и разразился между ними страшный бой. Долго он длился, но наконец не выдержали великаны и в панике разбежались кто куда. На поле боя остались только их щиты. Чтобы показать великанам свое могущество, боги вдохнули жизнь в их щиты. И вот щиты тоже расползлись в разные стороны, а потом у них отросли головы и лапы, и они превратились в черепах.

Ну и, конечно, совсем другой точки зрения по поводу черепах придерживаются ученые. Они говорят, что черепахи произошли от примитивных рептилий - котилозавров. Самые первые черепахи еще не умели втягивать голову и конечности в панцирь, потому что их некуда еще было втягивать. Панцирь-домик, который сейчас носят все черепахи, тогда еще не сформировался. Их спины были просто покрыты роговыми щитками.

Постепенно спина черепах твердела и в конце концов превратилась в покрытый щитками панцирь. Верхний щит черепашьей брони называется карапаксом, а нижний - пластроном.

Читайте в рубрике «Морские животные»:

/ Почему морские черепахи скитаются по морям?

Рубрики раздела
Лучшие по просмотрам