Чем морские ящерицы отличаются от наземных?

Морская игуана Морская игуана

Принято считать, что ящерицы являются исключительно наземными животными. И большинство их видов обитает в засушливых или даже безводных местах. Однако существует несколько видов ящериц, прекрасно освоивших водную стихию.

О морской ящерице узнали от английского зоолога А.Белла. Во время путешествия но тропическим морям он записал рассказы туземцев, в которых говорилось о существовании загадочных водяных ящериц.

Беллу они показались настолько невероятными, что он отнес эти рассказы к вымыслам. Спустя десять лет на Галапагосские острова прибыл знаменитый натуралист Ч.Дарвин. Он с большим вниманием отнесся к сообщениям местных жителей. Вскоре ему удалось не только удивить, но и детально описать животное, которое он назвал морской игуаной.

Дарвин установил, что морская игуана обитает в прибрежной зоне, но большую часть времени проводит все-таки в воде. Там она питается, размножается и отдыхает.

Дарвин установил, что морские ящерицы хорошо приспособлены к жизни в воде. Их лапы снабжены плавательными перепонками, а хвост составляет две трети длины животного.

Голова морской игуаны приобрела обтекаемую форму, крупную роговую чешую сменили маленькие твердые бугорки.

Наблюдая за поведением животного, Дарвин выяснил, что в воде морская игуана практически не пользуется конечностями. Она вытягивает их назад и плотно прижимает к телу.

Оказалось также, что морская игуана утратила повадки хищника. Она питается исключительно водорослями. Правда, ученые установили, что детеныши игуаны поедают морских животных. Вероятно, переход к растительной пище еще не завершился на всех стадиях развития игуаны.

Ротовая полость игуаны полностью приспособлена для пережевывания растительной пищи. Ей пришлось обзавестись мелкими зубчиками, которыми намного удобнее, чем большими острыми клыками, соскребать водоросли с камней.

В ходе эволюции морская игуана приобрела новый инструмент дыхания. При необходимости она может долго оставаться под водой, получая кислород через кожу.

Вероятно, морская ящерица приспособилась к водной стихии, спасаясь от врагов — па суше у медлительной ящерицы их оказалось слишком много. В воде же она обитает на мелководье, куда не заплывают хищные рыбы.

Игуаны размножаются медленно. Самка откладывает в песок до трех яиц один раз в два года. Примерно через полтора месяца из них вылупляются мелкие ящерицы.

В отличие от наземных, морские игуаны ведут коллективный образ жизни. Они живут большими семейными группами. Род возглавляет старший самец. Он постоянно наблюдает за своп ми владениями, расположенными на прибрежной отмели, безжалостно изгоняя чужаков.

Ученые полагают, что все прибрежные животные ведут одинаковый образ жизни. Он позволяет сохранять потомство и источники корма.

Читайте в рубрике «Морские животные»:

/ Чем морские ящерицы отличаются от наземных?

Рубрики раздела
Лучшие по просмотрам